LA CONQUISTA ESPAÑOLA


Los hombres que llegaron al nuevo continente, provenian de distintos estratos sociales. Participan desde soldados de alto rango o aventureros en busca de fortuna y ascenso social, hasta sacerdotes que desean promover la conversión de los aborígenes. Los territorios americanos y los pueblos indígenas son sometidos paulatinamente bajo el poder de la corona y los conquistadores. La superioridad bélica de los conquistadores como las ballestas, las espadas de acero y el uso de caballos y perros son decisivos en la guerra de conquista. Desde Panamá, Francisco de Pizarro junto a Diego de Almagro, organizó una empresa descubridora que viajó al sur del continente, en búsqueda de tierras ricas en oro. En 1531, los españoles llegaron a Perú y desde allí realizarían la conquista del resto del continente. En 1539, tras obtener de Francisco Pizarro la autorización así como el título de teniente gobernador de Chile, Pedro de Valdivia inició los preparativos de la expedición, que partió de Cuzco a mediados de enero de 1540. Valdivia tomó posesión de las tierras en el valle de Copiapó; más al sur, en el valle del Mapocho, fundó Santiago de la Nueva Extremadura el 12 de febrero de 1541.

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